The Big Picture: Generaal George S. Patton

0
179

Militaire carrière van de kleurrijke Generaal George S. Patton, met de focus op de Tweede Wereldoorlog in Afrika en Europa.

George Smith Patton Jr. (11 november 1885 – 21 december 1945) was een generaal van het Amerikaanse leger die het zevende VS-leger commandeerde in het mediterrane theater van de Tweede Wereldoorlog en het Amerikaanse derde leger in Frankrijk en Duitsland na de Geallieerde invasie van Normandië in juni 1944.

Patton werd in 1885 geboren in een familie met een uitgebreide militaire achtergrond die zowel de legers van de Verenigde Staten als die van de Verenigde Staten overspande. Patton was aanwezig bij het Virginia Military Institute en de Amerikaanse militaire academie in West Point. Hij studeerde schermen en ontwierp de M1913 Cavalry Sabre, beter bekend als de “Patton Sabre”, en was voldoende bekwaam in de sport van moderne pentatlon om deel te nemen aan de Olympische Zomerspelen 1912 in Stockholm, Zweden.

Patton zag voor het eerst gevechten tijdens de Pancho Villa-expeditie in 1916 en nam deel aan de eerste militaire actie van Amerika met behulp van motorvoertuigen. Als onderdeel van het nieuw gevormde Amerikaanse Tank Corps of the American Expeditionary Forces zag hij actie in de Eerste Wereldoorlog, waarbij hij de Amerikaanse tankschool in Frankrijk leidde voordat hij werd verwond terwijl hij tanks voerde in gevechten tegen het einde van de oorlog.

In het interbellum bleef Patton een centrale figuur in de ontwikkeling van de doctrine van de gepantserde oorlogvoering van het leger, die op tal van stafposities in het hele land werkzaam was.

Stijgende in de militaire rangen, commandeerde hij de 2nd Armored Division op het moment van de Amerikaanse intocht in de Tweede Wereldoorlog